Les Titans et les Titanides

Artwork de Cronos par MikeAzevedo

Artwork de Cronos par MikeAzevedo

Des Divinités Anciennes

La mythologie gréco-romaine nous raconte bien souvent les aventures des héros et des dieux. Cependant, une autre catégorie de personnage est aussi présente dans les mythes et légendes : les Titans. La première chose qu’il faut savoir est qu’un Titan est, selon la définition, un fils de la Terre et du Ciel, être doué d’une grande force et réalisant des entreprises gigantesques, qui gouvernait le monde avant les dieux (CNRTL). Leur puissance est telle que l’adjectif titanesque est apparu dans notre langue comme un synonyme d’immense ou de surpuissant. Les Titans (et Titanides au féminin) sont donc les enfants de Gaia et d’Ouranos (Uranus), la Terre et le Ciel, frères des Hécatonchires (géants dotés de cent bras et de cinquante têtes) et des Cyclopes. On appelle aussi les Titans les « dieux anciens » qui sont très nombreux, malgré le fait que seule une minorité n’apparaisse dans les récits mythologiques.

Il existe de multiples sources évoquant l’existence et les légendes liées aux Titans. Celui qui nous en apprend le plus est probablement Hésiode dans la Théogonie, qui conte les débuts de la création et le mythe qui va suivre. Cependant, nous pouvons également citer Apollodore et sa Bibliothèque qui apporte des renseignements complémentaires sur le sujet. Ces personnages peuvent également se retrouver dans les récits d’Homère, d’Ovide ou de Virgile. Nous ne possédons finalement que peu d’informations sur eux car ils n’apparaissent pas dans beaucoup de mythes, mais certains sont bien plus connus que d’autres. Je vous propose ici une synthèse globale sur ce thème en reprenant tout d’abord le mythe principal qui met en scène Titans et Titanides, puis en les présentant au cas par cas. Ma bibliographie est principalement constituée des sources, auxquelles nous pouvons ajouter des dictionnaires mythologiques et les synthèses comme celle d’Edith Hamilton.

La Titanomachie

Nous commençons notre histoire par l’union originelle entre Gaia (la déesse-mère de la Terre) et Ouranos (le Ciel) qui donna naissance à l’eau de la vie qui créa les lacs et les mers ainsi que les montagnes avant de donner naissances aux premiers habitants de la Terre. Après avoir enfantés les Hécatonchires (Briarée, Gyès et Cottos) et les Cyclopes (Argès, Brontès et Stéropès) qu’ils enfermèrent au Tartare car ils craignaient leur puissance destructrice, Gaia et Ouranos donnèrent naissance aux Titans : 6 Titans mâles (Cronos, Crios, Coéos, Océan, Japet, Hypérion) et 6 Titanides femelles (Rhéa, Théia, Phoebé, Téthys, Thémis et Mnémosyne).

Statue d'Ouranos à Versailles

Statue d’Ouranos à Versailles

Ouranos régnait encore sur Terre à cette époque, mais cela n’allait pas durer car Gaia lui en voulait terriblement pour avoir emprisonné les Hécatonchires et les Cyclopes. Elle demanda à son fils préféré, Cronos, de la venger en émasculant son père. Celui-ci se saisit d’une faux de diamant et lui trancha les parties tandis que ses frères et sœurs le tenaient. Des gouttes de sang tombant sur le sol naquirent les Erinyes (ou Furies à Rome), Mégère, Alecto et Tisiphone ainsi que les Méliades, des nymphes des bois. Ce sang tomba également dans la nuit (Nyx) et cette union créa la déesse Lyssa, la rage personnifiée, la folie furieuse. Enfin, certains auteurs attribuent la naissance d’Aphrodite à l’union entre le sang d’Ouranos et l’écume de la mer.

Les Titans et Titanides chassèrent le ciel émasculé de la sorte et placèrent Cronos sur le trône. Ils libérèrent les Cyclopes et les Hécatonchires du Tartare à la demande de leur mère. Cependant, ce fut de très courte durée car Cronos les y renvoya peu de temps après. Il se maria avec sa sœur Rhéa et régna sur le monde depuis le Mont Othrys. Ce règne est connu sous le nom de l’âge d’or, une période où les Hommes (la race d’or) vivaient dans la paix et l’abondance du fait de la présence des Titans sur Terre avec eux.

Néanmoins ce tableau parfait n’allait pas durer. Juste avant de se faire chasser, Ouranos avait prédit à son fils Cronos que lui aussi serait chassé du pouvoir par son propre descendant (dans certains récits, c’est un oracle qui le lui dit). Pour éviter cela, il décida d’engloutir chacun des enfants que lui donnerait son épouse Rhéa, malgré les contestations de cette dernière. Ainsi, la prophétie ne se réaliserait jamais ! Il en avait déjà avalé 5 lorsque Rhéa décida de sauver le dernier : Zeus (Jupiter). Elle envoya l’enfant en Crète chez Amalthée, une chèvre ou une nymphe (sa nature est incertaine) qui l’éleva. Amalthée donnait son lait au petit Zeus, mais aussi au petit Pan qu’elle élevait du même coup. Lorsque Cronos demanda à engloutir son sixième enfant, Rhéa lui apporta une pierre cachée dans un linceul. Il avala la pierre d’un seul coup sans se douter de la manigance.

Cronos et Rhéa par Howard David Johnson

Cronos et Rhéa par Howard David Johnson

Lorsque Zeus eut grandi, Amalthée lui révéla qui il était vraiment ainsi que la vérité sur son père. Zeus entra dans une rage plus puissante encore que celles que nous lui connaissons des différents épisodes mythologiques. Il fit la promesse de sauver ses frères et sœurs et de punir son père pour son crime. Dans cette tâche, il fut aidé par la Titanide Métis (qui représente la sagesse et la ruse) qui lui indiqua une potion qui pourrait faire régurgiter à Cronos ses enfants. Zeus administra sans tarder la boisson à son odieux père et ce dernier vomi alors deux dieux : Poséidon (Neptune) et Hadès (Pluton), ainsi que trois déesses : Héra, Hestia et Déméter. Avec l’aide de ses frères et sœurs, Zeus délivra les Cyclopes et les Hécatonchires, qui jurèrent allégeance à leur sauveur. Les Cyclopes excellaient dans l’art de manipuler les métaux et usèrent de leurs talents pour armer les dieux : le Foudre pour Zeus, le Trident pour Poséidon et la Kunée pour Hadès, un casque rendant invisible son porteur. Ainsi équipés, les dieux n’eurent aucun mal à venir à bout des Titans et à les enfermer dans le Tartare, gardé par des geôliers qui connaissent bien l’endroit, les Hécatonchires.

Les Titans et Titanides en Détails

Cronos/Kronos (Κρόνος)

Artwork de Cronos par Genzoman

Artwork de Cronos par Genzoman

Il est le roi des Titans, père des dieux et déesses et mari de Rhéa. Son attribut principal est la faucille ou la faux qui lui a servi à émasculer son père mais qui représente aussi son aspect de bienfaiteur sur Terre, en lien avec l’agriculture. Il a souvent été confondu avec Chronos, le dieu du temps primordial et parfois on lui a même confié cet attribut supplémentaire pour unifier les deux divinités. Chez les Romains, il est appelé Saturne, le dieu de l’agriculture, du temps et de la mort.

Rhéa (Ῥέα)

Cette Titanide est la sœur et femme de Cronos, mère des dieux et déesses. Elle est la représentation des forces naturelles de la terre, associée aux animaux et notamment aux bêtes féroces comme les lions. Elle a vécu un amour avec Attis, un dieu de la végétation, mais celui-ci tourna au drame : le dieu devait se marier avec une nymphe mais Rhéa, très amoureuse, ne voulait pas de ce mariage. Elle y fit obstacle, ce qui rendit fou Attis, qui s’émascula. Prise de remords, Rhéa le transforma en pin. A Rome, Rhéa est assimilée à la déesse phrygienne Cybèle, mais aussi à Ops, une déesse de la fertilité.

Rhéa telle qu'elle est représentée dans le jeu mobile Legend of the Cryptids

Rhéa telle qu’elle est représentée dans le jeu mobile Legend of the Cryptids

Océan (Ὠκεανός)

Océan (ou Océanos) est, comme son nom l’indique, le Titan des océans, des mers et des fleuves. Il est le mari de Téthys avec qui il a 3000 fils, les dieux fleuves ; et 3000 filles, les Océanides. Il serait également le père de Triptolème (un héros offrant aux Hommes la maîtrise de l’agriculture et du culte de Déméter) qu’il aurait eu avec sa mère Gaia, ainsi que des Cercopes : Passalos et Acmon, qu’il aurait eu avec sa fille Théia (une Océanide à distinguer de la Titanide Théia). Océan est souvent représenté à l’image d’un vieillard qui laisse s’échapper de son urne l’eau des mers, des fleuves et des rivières. Lors de la Titanomachie, il ne s’opposa pas aux desseins de Zeus et continua de régner sur les océans avec sa femme. Il n’est donc pas hostile aux dieux : il a d’ailleurs gardé la jeune Héra pendant ces évènements pour la protéger. Il aida aussi Héraclès lors de ses douze travaux en lui confiant la coupe en or d’Hélios.

Téthys (Τηθύς)

La benjamine des Titans et femme d’Océan est la personnification de la fécondité marine. Elle joue généralement un rôle bénéfique dans les mythes dans lesquels elle apparaît. Elle symbolise également la mer lorsque, le soir venu, elle recevait le soleil couchant.

Mosaïque romaine représentant Océan et Téthys

Mosaïque romaine représentant Océan et Téthys

Japet (Ἰαπετός)

Japet est un Titan considéré comme l’un des ancêtres de la race humaine. Il participe à l’émasculation d’Ouranos et aidera les autres Titans pendant la Titanomachie, ce qui lui vaut d’être enfermé au Tartare par Zeus. Sa compagne est Clymène ou Asia et ses fils sont nombreux : Prométhée, Epiméthée, Atlas, Ménétios et Hespéros.

Hypérion (Ὑπερίων)

Hypérion est un Titan marié à sa sœur Théia dont il a trois enfants : Hélios (le soleil), Séléné (la lune), Eos (l’aurore) et Titan (qui est aussi un Titan…). Il symbolise le feu solaire et est un dieu primordial au même titre qu’Océan (le feu et l’eau). Il est le premier être vivant à comprendre le fonctionnement des astres.

Théia (Θεια)

Femme d’Hypérion et Titanide, Théia peut aussi se voir appeler Euryphaessa, voire Basilée par le biais de Diodore de Sicile. Son nom premier veut littéralement dire « déesse », alors qu’elle n’en est même pas une, puisqu’elle est Titanide ! Il ne faut pas confondre Théia la Titanide et Théia l’Océanide, fille d’Océan.

Artwork de Théia

Artwork de Théia

Crios (Κρίος)

Crios est un Titan père d’Astréos, Pallas et Persès et parfois de Python. Sa femme est Eurybie, une déesse marine primordiale également considérée comme une Titanide. Il se battu aux côtés de son frère Cronos lors de la Titanomachie et fut donc emprisonné dans le Tartare en guise de châtiment.

Céos (Κοῖος)

Son nom peut aussi s’écrire Coéos ou Koios, voire Polos. Marié à sa sœur Phoebé, ils ont de cette union deux enfants : Léto et Astéria. C’est un Titan Sidéral, c’est-à-dire qu’il organise les constellations du Zodiaque dans l’univers en étant l’axe central de rotation. On considère également qu’il est le Titan de l’intelligence. Il est lui aussi enfermé au Tartare à l’issue de la Titanomachie.

Phoebé (Φοίϐη)

Cette Titanide est la femme de Céos comme dit ci-dessus. Elle est très liée à la lumière, à la Lune et à sa petite-fille, Artémis, avec qui on la confond parfois. Phoebé possède également le pouvoir de l’oracle de Delphes, qu’elle confia plus tard à Apollon en cadeau d’anniversaire (il reçut alors l’épithète Phébus). Contrairement à son mari, elle conserve sa place au ciel après la Titanomachie.

Thémis (Θέμις)

Statue de Thémis, la Justice

Statue de Thémis, la Justice

Cette Titanide ne s’est pas mariée avec un autre Titan, mais elle la seconde épouse de Zeus (après Métis). Elle représente la Justice, la Loi Divine et l’Equité. A ce titre, elle assiste le dieu des dieux à l’Olympe en rendant la justice à l’aide d’une balance, les yeux bandés et le glaive brandit (symboles présents dans ses représentations). Elle eut plusieurs enfants de Zeus : les Heures, les Moires, Astrée, les nymphes du fleuve Eridan, Homonoia et parfois même les Hespérides. Thémis est une Titanide pleine de sagesse et qui peut savoir l’avenir mieux que Zeus. Il ne faut pas la confondre avec sa fille, Dicé, la Justice Humaine et le Jugement Equitable.

Mnémosyne (Μνημοσύνη)

Mnémosyne est la Titanide de la Mémoire qui aurait également inventé les mots et les langues de la Terre. Elle nomma également les choses du monde afin que chacun puisse s’exprimer. Zeus jeta son dévolu sur elle lorsqu’il l’aperçut et se déguisa en berger pour l’approcher. Ainsi, ils s’unirent neuf nuits de suite et elle accouche de neuf filles, les Muses : Calliope, Clio, Melpomène, Euterpe, Erato, Terpsichore, Uranie, Thalie, et Polymnie.

Les Enfants Titanesques Célèbres

Prométhée (Προμηθεύς)

Prométhée Enchaîné par Nathan Rosario

Prométhée Enchaîné par Nathan Rosario

Il est probablement le plus connu des Titans après Cronos. Ce fils de Japet et de Thémis (ou Clymène) apparaît dans de nombreux mythes comme un bienfaiteur des Hommes. Dès les débuts de l’humanité, il est un protecteur et un enseignant pour les humains : il leur apprend notamment les savoir-faire de la navigation et de la médecine. Il est aussi celui qui établit la norme du rituel du sacrifice aux dieux. Les dieux exigeaient une offrande régulière de nourriture de la part des humains (sous la forme de fumée) alors Prométhée usa d’un stratagème : il tua un bœuf, sépara les entrailles de la viande et place des draps sur les deux tas. Évidemment, le plus gros tas était celui contenant les os et les abas et Zeus le choisit immédiatement. Les Hommes purent donc consommer la viande et laisser le reste aux dieux sous la forme de sacrifice. Furieux, Zeus décida de punir les Hommes en leur enlevant la maîtrise du feu. Ce fut encore une fois Prométhée qui intervint en volant le feu à Zeus et en l’amenant aux Hommes. Pour le châtier, Zeus le condamna de cette façon : il devrait rester enchaîné à un rocher où un aigle viendrait chaque jour lui picorer le foie tandis que cet organe se reconstruirait la nuit. Le seul moyen de le libérer de cette torture serait qu’une autre personne prenne sa place. Des centaines d’années plus tard, le centaure Chiron, qui souffrait d’un mal mortel, passa par là et échangea sa place avec le Titan. Cependant, Zeus décida de faire de Chiron une constellation plutôt que de le voir souffrir. Il fallut attendre la venue d’Héraclès pour que ce dernier tue l’aigle tourmenteur de ses propres mains. Le « transmetteur du feu » fut ainsi sauvé.

Atlas (Ἄτλας)

Atlas est le fils du Titan Japet et d’une nymphe marine, Clymène ou bien d’une Océanide, Asia. Il régnait sur la vaste île de l’Atlantide jusqu’à ce que, son peuple souffrant de dégénérescence, les dieux décident de raser totalement son île de la carte. Ils déchainèrent les flots sur l’Atlantide qui fut immergée avec tous ses habitants. Atlas tenta de se venger mais fut aussitôt vaincu. Il fut alors condamné à porter la voûte du ciel sur ses épaules pour l’éternité. Plus tard, il croisa la route de Persée à qui il refusa l’hospitalité, prétextant que son invité était un fils de Zeus. Le héros le pétrifia grâce à la tête de Méduse, le changeant en une chaîne de montagne, l’Atlas. Il est aussi le père des Hespérides à qui Héraclès (Hercule) devait voler les pommes d’or pour les douze travaux.

Atlas tel qu'il est représenté chez Marvel

Atlas tel qu’il est représenté chez Marvel

Épiméthée (Ἐπιμηθεύς)

Ce Titan est le frère de Prométhée, fils de Japet et de Clymène. D’après les mythes, il aurait créé les animaux. Il avait si bien réparti les qualités entre toutes ces bêtes qu’il oublia d’en donner aux Hommes qui finirent faibles et nus. Épiméthée est surtout connu pour la légende concernant sa femme, Pandore. Pour punir les humains après le rapt du feu par Prométhée, Zeus envoya sur Terre une mortelle de toute beauté nommée Pandore. Elle épousa notre Titan qui ne savait pas à quoi s’attendre. Les dieux confièrent à Pandore un vase rempli de maux qu’elle ne devait absolument pas ouvrir. Cependant, poussée par la curiosité, cette dernière le fit malgré tout, rependant sur Terre les afflictions et les désastres. Néanmoins, une seule bénédiction peuplait le vase : l’espérance. C’est donc là le mythe de la « boîte » de Pandore, en réalité une jarre (un pithos).

Astraeos/Astéros (Ἀστραῖος)

Fils de Crios et d’Eurybie et frère de Pallas et Persès, Astraeos est un Titan dont on sait peu de choses. Il s’unit avec Eos, la déesse de l’aurore, dont il a plusieurs enfants : les divinités des vents (Borée, Zéphyr, Euros et Notos) ainsi que les astres et étoiles. Il est aussi considéré par certains auteurs romains comme un géant, Astrée.

Pallas (Πάλλας)

Ce Titan est lui aussi assez méconnu. Il obtient de sa relation avec Nyx plusieurs enfants : Niké (victoire), Kratos (puissance, pouvoir), Zélos (ardeur, rivalité) et Bia (force, vaillance). Le monstre Scylla serait également son enfant, tout comme Séléné et Eos.

Persès (Πέρσης)

Le dernier de la fratrie est lui aussi un Titan méconnu. Il est considéré comme le géniteur de la déesse Hécate qu’il aurait eu avec Astéria, mais il est peut-être confondu avec le roi Persès, un demi-dieu fils d’Hélios.

Les Adaptations

  • Avant toute chose, vous avez sûrement déjà vu ou entendu parler du film Le Choc des Titans et de sa suite cinématographique. Si ces deux films parlent bien de mythologie et s’inspirent de plusieurs mythes, il a, en revanche, très peu (voire aucun) de liens avec les Titans. De plus, les films s’inspirent des mythes et ne sont absolument pas fidèles aux légendes originales. Ne faites pas trop confiance à Hollywood !
  • Le film Les Titans de 1962 raconte l’histoire de Cadmus, le roi de Crète, qui s’autoproclame dieu. Le Titan Crios est alors dépêché sur Terre pour le châtier. Mais tout ne va pas se passer comme prévu. Une adaptation sympathique du Titan qui, là encore, mixe plusieurs mythes différents.
  • Dans la série de romans Percy Jackson, le héros et ses acolytes sont confrontés au retour du Titan Cronos et de ses frères et sœurs. Après une lutte acharnée dans le dernier tome, Cronos est terrassé par Percy, aidé des demi-dieux et de certains dieux.
Extrait de la bande dessinée La Naissance des Dieux représentant Cronos et Rhéa

Extrait de la bande dessinée La Naissance des Dieux représentant Cronos et Rhéa

  • La bande dessinée La Naissance des Dieux de la collection « La Sagesse des Mythes » de Luc Ferry, Clothilde Bruneau, Dim D et Federico Santagati reprend la conception de l’univers et la Titanomachie. Elle illustre parfaitement le récit hésiodique du combat entre Cronos et ses enfants et la victoire finale de Zeus.
  • Le jeu vidéo Titan Quest reprend le nom des Titans pour signifier son thème mythologique. Ce hack & slash (jeu de rôle et d’action) vous plonge dans l’antiquité afin de combattre les ténèbres au cours d’un périple dans la Grèce, en Égypte et en Asie. L’un des jeux les plus sympathiques sur la thématique de la mythologie gréco-romaine !
  • Cronos est souvent représenté dans l’art sous son nom romain, Saturne. Il est peint dévorant ses enfants par de grands peintres comme Rubens et Goya. Son nom est aussi repris par Verlaine dans ses Poèmes Saturniens pour signifier leur intemporalité. Enfin, plusieurs chansons s’intitulent Saturne, comme chez Brassens ou Nekfeu.
Saturne dévorant un de ses fils par Pierre Paul Rubens

Saturne dévorant un de ses fils par Pierre Paul Rubens

Les Enfers

Les Enfers, par Monsu Desiderio (1622)

Les Enfers, par Monsu Desiderio (1622)

Les Enfers ou l’Hadès représentent le royaume des morts de la mythologie grecque. Le terme romain est Inferni. Il faut bien préciser que les Enfers ne sont pas du tout l’Enfer chrétien : ce n’est pas un lieu où le mal règne, mais un lieu de jugement. Cet endroit est le lieu où vont toutes les âmes des défunts après leur mort pour y être jugé, puis y résider éternellement. Dans les Enfers résident de nombreuses créatures et divinités ayant chacune un rôle propre dans le chemin des âmes vers leur destin. Le dieu guidant les morts vers les Enfers est appelé « psychopompe », et cette fonction est généralement attribuée à Hermès. Un « âme » est l’ombre d’une personne vivante, elle ne ressent plus aucune émotion et n’a plus aucune force. Elle ne fait que suivre le mouvement des ombres qui marchent vers leur jugement. Dans Homère, ce royaume est « un monde vague et ombreux habité par des ombres ». Je précise que cet article ne peut et ne sera pas exhaustif.

Géographie des Enfers

Carte hypothétique des Enfers

Carte hypothétique des Enfers

Voici pour commencer une carte possible des Enfers qui peut vous aider à visualiser ce lieu. Ce lieu est composé de plusieurs lieux ayant chacun leur utilité. Tout d’abord, la porte est Enfers est gardée par le chien à trois têtes Cerbère (dont nous parlerons après). Les âmes doivent ensuite se rendre devant les juges des Enfers, puis selon leur jugement, ils peuvent être placé dans différents lieux :

- L’Erèbe est une région des Enfers par laquelle les âmes passent dans leur chemin vers le repos éternel. On y trouve les 3 palais des dieux chthoniens : celui de la Nuit (Nyx), celui du Sommeil (les Oneiroi, enfants de Nyx et Erèbe ou Hypnos, dont Morphée) et celui des Songes (Hypnos). Les Moires (Parques en version romaine) y résident également.

- La Plaine des Asphodèles ou Champ d’Asphodèle, accueille les âmes neutres, c’est à dire qui n’ont rien fait de mal, mais rien de bien non plus durant leur vie. Ils y mènent une existence fade et vide à patienter pour l’éternité.

- Le Palais des dieux Hadès et Perséphone, où résident les deux souverains des Enfers dont nous parlerons ci-après. Ils sont entourés des Jardins de Perséphone.

- Les Champs Élysées, que l’on peut également appeler Élysée,  est un lieu de repos éternel pour les âmes ayant vécu une vie de vertu ou ayant été valeureuse. Les Iles des Bienheureux leur sont très semblables.

Illustration des Champs Élysées

Illustration des Champs Élysées

- Les Champs du Châtiment est l’inverse des champs élysées, c’est à dire que c’est un lieu de punition éternelle dans lequel séjournent les âmes ayant eu une vie pleine de vice ou ayant accompli une ou plusieurs très mauvaises actions.

- Le Tartare est la prison des Enfers. Aux origines, Tartare est une divinité, mais il est rapidement assimilé à un lieu, celui où les plus grands criminels sont enfermés et subissent constamment les pires tortures. Cette prison renferme notamment les Titans et les Géants.

Illustration du Tartare selon God of War

Illustration du Tartare selon God of War

Toute cette région est entourée de plusieurs fleuves : le Styx (fleuve de la haine mortelle, rend invulnérable), le Léthé (fleuve de l’oubli qui permet aux âmes des morts d’effacer leur mémoire et de se réincarner), l’Achéron (fleuve de la douleur dont l’eau est empoisonnée) et ses affluents le Cocyte (fleuve constitué des larmes des âmes déchues) et le Phlégéthon (fleuve de flammes entourant le Tartare).

Les Habitants des Enfers

  •  Hadès (Pluton)
Buste Romain de Pluton

Buste Romain de Pluton

Hadès est le dieu chthonien le plus important de la mythologie grecque. Son nom romain est Pluton, dieu des richesses et des métaux précieux enfouis dans le sol.Troisième frère après Zeus et Poséidon, il est le Souverain suprême des Enfers. Il ne faut pas confondre son rôle avec celui de Thanatos, dieu de la Mort ; Hadès est le dieu régnant sur les morts. Le sort attribua à Hadès de régner sur le monde souterrain et le royaume des morts, tandis que ses frères Zeus et Poséidon régneraient respectivement sur le ciel et la mer. C’est un dieu terrible et sans pitié, mais non malfaisant, qui ne quitte que très rarement son sombre empire. Il n’est jamais invité à l’Olympe lors du conseil des dieux, ni lors des banquets.

Hadès, Roi des Enfers (Woe)

Hadès, Roi des Enfers (Woe)

A l’instar de Zeus et Poséidon, il possède une arme qui lui a été forgée par les Cyclopes : le casque d’invisibilité aussi appelé la Kunée. Il possède également une lance à 2 fourches (Zeus possède l’éclair, donc 1 fourche, et Poséidon le trident, donc 3 fourches). Son animal consacré est le serpent et son arbre le cyprès. Il est souvent représenté avec le chien Cerbère.

 

  • Perséphone/Coré (Proserpine)
Illustration de Perséphone (Ashramart)

Illustration de Perséphone (Ashramart)

Perséphone est la Reine des Enfers. Son nom latin est Proserpine. A l’origine cette déesse est la fille de Déméter et de Zeus, Coré, une déesse de l’agriculture comme sa mère. Certains auteurs font de Perséphone une déesse née de Nyx, la nuit, ce qui voudrait dire qu’elle a toujours été déesse des Enfers, mais ce n’est pas la croyance la plus répandue.Un mythe, que je vais vous raconter ci-après, raconte comment Hadès la captura pour faire d’elle sa femme aux Enfers, et ainsi devenir la divinité chthonienne Perséphone.En tant que Coré, la déesse est pleine de douceurs et d’amour. En tant que Perséphone, elle devient une déesse dure et inflexible, à l’image de son mari, dont elle – malgré la façon dont s’est fait leur union – tombe amoureuse. Elle est d’ailleurs toujours en accord avec son implacable époux.

Perséphone intervient peu dans les mythes, même chthoniens, elle n’a de véritable rôle essentiel que dans son propre mythe. Perséphone cultive un jardin devant son palais et selon plusieurs auteurs les arbres, plantes et fleurs qui y poussent sont toutes en pierres précieuses, ce qui rejoint les attributs de Pluton.

Statue de Perséphone

Statue de Perséphone

 

  • Charon
Charon faisant traverser le fleuve par A. Litovchenko

Charon faisant traverser le fleuve par A. Litovchenko

Charon est le nautonier des Enfers qui conduit sur a barque les âmes de l’autre côté du Styx (ou de l’Achéron selon les auteurs), sur leur long chemin vers le jugement. Fils d’Erèbe et de Nyx, il ne consent à prendre dans sa barque que les âmes ayant eu une sépulture. En effet, les âmes doivent lui donner les deux drachmes (oboles) posées sur ses yeux (ou sous la langue) lors du rituel funéraire en guise de péage. Il est un vieillard immortel et inflexible. Généralement, il ne laisse pas passer de mortel, mais certaines circonstances ont fait qu’il n’a pas eu le choix.

 

  • Cerbère
Illustration de Cerbère

Illustration de Cerbère

Cerbère est le chien à trois têtes gardant l’entrée des Enfers. Il est le fils de 2 monstres :

- Typhon, divinité destructrice et malfaisante, assimilé parfois à un Titan, mais la plupart du temps il est juste une créature monstrueuse. Fils de Gaïa et de Tartare, son corps est recouvert d’écailles et il possède cent gueules qui crachent du feu. Il peut maîtriser les vents forts et ouragans. Durant le combat entre les Titans et les Dieux, il se bat aux côtés des Titans et finit enfermé sous l’Etna.

Illustration de Typhon par Velinov 69

Illustration de Typhon par Velinov 69

- Echidna, une créature mi-femme, mi-serpent. Elle est la mère de beaucoup de créatures mythologiques célèbres comme la Chimère, l’Hydre de Lerne, du Dragon de Colchide ou encore le Lion de Némée. Elle vit dans une caverne et attire les passants pour ensuite les dévorer.

Illustration d'Echidna

Illustration d’Echidna

Cerbère possède 3 têtes (ou 50 selon certains auteurs), une queue de dragon et l’échine hérissée de têtes de serpents. Il laisse entrer toutes les ombres mais ne leur permet jamais de sortir. Pourtant, comme nous le verrons plus tard, il est possible de passer outre ce chien monstrueux.

Vase antique représentant Héraclès maîtrisant Cerbère

Vase antique représentant Héraclès maîtrisant Cerbère

 

  • Les Erynies (Furies)
Les Remords d'Oreste, Adolphe Bouguereau (1862)

Les Remords d’Oreste, Adolphe Bouguereau (1862)

Ces déesses sont chargées de punir les coupables, filles de Nyx et Cronos selon certains, de Gaïa et Ouranos selon d’autres. Elles sont inexorables, mais justes, bien que leurs méthodes d’actions consistent principalement dans la persécution jusqu’à la mort. Elles sont 3 : Mégère (la haine), Alecto (l’implacable) et Tisiphone (la vengeance). Elles possèdent de grandes ailes, pleurent constamment des larmes de sang et possèdent, à l’instar des Gorgones, des serpents en guise de cheveux. Elles sont souvent représentées portant des fouets ou des torches.

 

  • Les Juges des Enfers
Gravure représentant les 3 juges des Enfers

Gravure représentant les 3 juges des Enfers

Les juges des Enfers sont ceux qui, vous l’aurez deviné, exécutent le jugement des âmes lors de leur arrivée et choisissent ainsi leur destin pour l’éternité. Ils sont au nombre de 3 : Minos, Rhadamanthe et Eaque. Tous les 3 étaient auparavant des rois d’ascendance divine dont la sagesse a été jugée si grande qu’ils ont été placé aux Enfers pour y officier et poursuivre leur œuvre d’équité. Rhadamanthe et Eaque instruisent la cause, et prononcent ordinairement la sentence, mais en cas d’incertitude ou d’indécision, Minos, qui occupe le siège le plus élevé entre les deux autres juges, intervient comme arbitre, et sa décision est sans appel.

 

  • Les Moires (Parques)
Les Moires, par John Melhuish Strudwick (1885)

Les Moires, par John Melhuish Strudwick (1885)

Les Moires, ou Parques en latin sont les déesses du destin. Elles sont la plupart du temps citées comme les filles de Nyx exclusivement ou avec Erèbe. Elles sont 3 : Clotho, Lachésis et Atropos. La première file le destin, la seconde le mesure avec une baguette et la troisième le tranche. La plupart du temps, elles sont représentées ou décrites comme de vieilles femmes en noir.

 

  • Autres Divinités

- Nyx : déesse représentant la nuit, elle est la fille du Chaos primordial. Elle est la mère d’à peu près toutes les divinités chthoniennes mis à part Hadès et sa femme.

- Erèbe : divinité née du Chaos, frère de Nyx. Il représente à lui seul la physionomie des Enfers, mais son rôle réel n’est pas fixe.

- Hypnos : dieu du Sommeil, fils de Nyx et d’Erèbe et frère de Thanatos. Il apporte aux mortels le repos par un croissant ou une corne qu’il porte.

- Thanatos : dieu de la Mort, fils de Nyx et d’Erèbe et frère d’Hypnos. Il est la personnification de la mort.

Mythes impliquant les Enfers

Je vais vous raconter ici quelques uns des mythes dans lesquels les Enfers apparaissent ou jouent un rôle central. Je laisse intentionnellement de côté le début du mythe d’Achille pour un autre article ainsi que la descente aux Enfers de Psyché. Ce ne sera, bien entendu, pas exhaustif.

  • L’enlèvement de Perséphone

Ce mythe est conté par Homère aux VIIIe ou VIIe siècles av. J-C. Déméter, déesse de l’agriculture, a une fille nommée Coré, que l’on dit d’une rare beauté. Un jour où cette dernière se promène, cueillant des narcisses en toute innocence à l’écart de son groupe, Hadès, le souverain des morts, surgit des Enfers sur son char de ténèbres traîné par des coursiers d’un noir de jais. Il emporte la jeune fille avec lui et, malgré ses cris de terreur et ses sanglots, personne ne l’entend.

Pluton enlevant Proserpine par Andrea Appiani

Pluton enlevant Proserpine par Andrea Appiani

Personne sauf sa mère Déméter qui perçoit l’écho de ces lamentations. Elle parcours alors toute la terre et toute la mer à la recherche de sa fille, mais elle ne la trouve pas et personne n’ose lui révéler la vérité. Cette errance dure 9 jours, durant lesquels Déméter repousse les plaisirs divins que son l’ambroisie et le nectar. Celle-ci annonce aux autres dieux qu’elle ne fera rien pousser sur la terre tant que’elle n’aura pas retrouvé sa fille. Le grand Zeus est partagé car il ne veut pas froisser son frère, mais il doit intervenir : il charge Hermès d’aller voir son frère dans les Enfers et de ramener sa fille, Perséphone devenue reine des Enfers. Lorsqu’il arrive au palais du terrible dieu, il explique à Hadès qu’il doit rendre la jeune fille à sa mère. Il accepte, mais rappelle à Perséphone que ce n’est pas une si mauvaise vie que d’être femme d’un si grand dieu que lui. Il lui demande de manger un pépin de grenade avant de s’en aller, ce qu’elle fait. Elle repart sur un chariot d’or et remonte tous les Enfers et toute la terre pour aller directement vers sa mère. Cette dernière devrait se réjouir, mais le fait que sa fille ait mangé un pépin de grenade implique qu’elle soit liée éternellement aux Enfers, et elle craint qu’elle doive y retourner. Zeus lui propose alors un arrangement : Perséphone restera dans les Enfers pendant un tiers de l’année (ou la moitié selon les formulations), pendant la saison hivernale, lorsque la terre est gelée et flétrie, tandis qu’elle remontera auprès de sa mère le reste de l’année, lorsque les rayons du soleil inondent la terre et la rende fertile. Déméter accepte à contrecœur et fait reverdir la terre. Après cela, Perséphone ne fut plus jamais la beauté radieuse et pleine de vie que Coré arborait, même si elle remontait pendant 6 mois sur la terre, elle conservait le souvenir du terrible lieu dont elle provenait. En revanche, elle semble s’être accommodé de son mari et de ses fonctions de reine des Enfers. Ce qu’il faut retenir de ce mythe est l’idée de souffrance inconsolable de Déméter, qui voit sa fille mourir chaque hiver sans pouvoir faire quelque chose. Perséphone représente ainsi le cycle des saisons : le Printemps et l’Été lorsqu’elle est sur terre avec sa mère, l’Automne et l’Hiver lorsqu’elle retourne auprès de son mari dans les Enfers.

 

  • Les Châtiments Eternels

Dans le Tartare (ou les Champs du Châtiment selon les auteurs) sont enfermés de nombreux criminels dont les actions ont été jugées assez horribles pour que leur peine soit une éternelle souffrance. Il y a bien sûr les Titans et les Géants, mais également des mortels ou demi-dieux. Parmi eux :

Le supplice de Tantale

Le supplice de Tantale

- Tantale, fils de Zeus et préféré des dieux qui l’invitent à manger à leur table (ce qui est un immense honneur), mais celui-ci méprise les dieux et cherche à leur nuire. Son crime est double : il vole aux dieux leur nectar divin, et non content de ce larcin, il invite les dieux à sa table et leur sert son propre fils, Pélops. Ceci est considéré comme un outrage sans précédent et il est condamné au supplice éternel : il est constamment dévoré par la soif et placé devant un ruisseau qui se dérobe lorsqu’il s’en approche. De même, il meurt de faim mais ne peut manger, car les fruits placés dans les arbres au dessus du ruisseau sont inaccessibles. Ce mythe montre qu’il ne faut pas outrager les dieux et que les mortels seront toujours inférieurs aux Olympiens.

- Sisyphe, roi fondateur de la cité de Corinthe. Un jour, il voit un aigle immense passer et emporter avec lui une jeune fille. Il sait qu’il s’agit de Zeus changé en aigle, et décide de prévenir le père de la jeune fille de l’identité du ravisseur. Cela ne plaît pas du tout  Zeus qui condamne Sisyphe à un éternel châtiment : pousser un rocher en haut d’une colline, et lorsqu’il atteint le sommet, le poids du rocher l’entraîne vers le bas et il doit tout recommencer, et ceci pour toujours.

- Ixion, fils d’un roi Lapithe (une tribu) dont le crime est de ne pas vouloir payer la dot qu’il doit au beau père de sa fiancée. Il décide de tuer son beau père dans un incendie. Pour le punir, Zeus le rend fou, puis, par clémence, lui rend la raison. Mais l’histoire ne s’arrête pas là : il tombe amoureux d’Héra, femme de Zeus, ce qui ne plaît évidemment pas au roi des dieux. Il lui tend alors un piège : tandis qu’Ixion croit s’unir charnellement avec Héra alors que ce n’est qu’un nuage, Hermès le flagelle en guise de punition. Rien de bien terrible vis à vis des deux autres précédents, mais c’est là que le supplice frappe car il est ensuite condamné à être attaché à une roue de feu qui roule éternellement dans les Enfers. A noter que de l’union d’Ixion avec le nuage, Néphélé, qu’il épouse, naît Centauros, père des centaures.

Les Danaïdes, Tony Robert-Fleury (1873)

Les Danaïdes, Tony Robert-Fleury (1873)

- Les Danaïdes, ces cinquante jeunes femmes, filles de Danaos sont promises à cinquante prétendants qui sont leurs cousins. Elles refusent ce mariage et avec leur père elles partent pour Argos où elles demandent asile. Finalement elles acceptent le mariage, mais après le banquet de noces, elles assassinent toutes leur mari. Toutes sauf Hypermnestre que son père emprisonne. Les 49 autres sont condamnées à un châtiment éternel : devoir remplir d’eau un tonneau percé jusqu’à la fin des temps.

 

 

 

  • Les Descentes aux Enfers

- La capture de Cerbère par Héraclès est un mythe très connu et qui met en scène le grand héros Héraclès (Hercule en latin), que l’on ne présente plus, et qui doit remplir l’un de ses douze travaux pour le compte d’Eurysthée, un roi grec. Je créerais un article spécialement sur Héraclès, aussi je vais aller très vite. La capture de Cerbère est considérée, selon les auteurs, comme l’avant-dernière ou la dernière tâche des travaux qu’Héraclès doit accomplir, et très certainement comme la plus difficile. Hadès donna son consentement, à condition qu’Héraclès n’utilise aucune arme. Héraclès réussit cependant et porte le chien infernal hors des Enfers. Fort sagement, Eurysthée dit à Héraclès qu’il ne va pas garder le chien et li demande de la ramener aux Enfers. Pendant cette descente aux Enfers, le demi-dieu croise Thésée.

- Thésée est un héros grec, fils d’Égée et d’Ethra. Il a la particularité de ne pas être fils d’un dieu ou d’une déesse et est très cher aux athéniens. Dans ce mythe, il est emmené dans les Enfers par son ami Pirithoüs, roi des Lapithes. Ce dernier perd sa première épouse et désire avoir une nouvelle femme qui ne craindrait pas la mort, c’est ainsi qu’il en vient à la conclusion de se marier avec Perséphone, reine des morts. Ce rapt est un projet hasardeux et très dangereux, aussi Thésée s’exerce auparavant en kidnappant Hélène (future femme de Ménélas) avec brio. Le temps que les deux frères d’Hélène, Castor et Pollux, viennent la chercher, Thésée et Pirithoüs sont déjà parti pour les Enfers. Malheureusement, Hadès est au courant de leurs intentions et  décide de leur tendre un piège. En geste amical, il les convie à s’asseoir sur des sièges, mais ces chaises sont magiques et les empêchent de se relever. Ce sont les Chaises de l’Oubli, qui rendent immobiles, vident leur esprit et leur font perdre la mémoire. Certains auteurs disent qu’ils y restent durant 4 années. C’est là qu’Héraclès intervient lors de sa descente aux Enfers et libère Thésée de son immobilité. En revanche, il ne peut libérer Pirithoüs, Hadès ne voulant le laisser partir car son projet était tout de même de kidnapper sa femme.

- Orphée est un héros grec fils du roi de Thrace Œagre et de la Muse Calliope. Il est le plus grand de tous les musiciens parmi les mortels et lorsqu’il joue, tout autour de lui est charmé par le son de son instrument, la lyre. Il épouse Eurydice, une dryade, mais juste après leur union elle se fait mordre par un serpent et meurt. Dévasté par cette absence, Orphée décide de se rendre dans les Enfers pour aller y chercher sa bien aimée. Grâce aux sons de sa musique, il réussit à charmer le chien Cerbère, mais également à attendrir les souverains Hadès et Perséphone. Ceux-ci décident alors de lui rendre Eurydice, mais à une seule condition : lors de sa remontée il ne devra lui jeter aucun regard, donc ne pas tourner la tête vers elle. Il accepte et emmène Eurydice avec lui, mais juste avant d’atteindre la surface, il ne peut s’empêcher de regarder son épouse, soit pour s’assurer qu’elle le suit bien, soit car il pense qu’ils ont déjà quitté le domaine infernal. Manque de chance, elle est encore dans la caverne, et son ombre s’efface peu à peu pour retourner dans son éternel séjour. Orphée tente de retourner aux Enfers, mais les dieux lui interdisent. Désespéré, il s’en va vivre une vie solitaire. Sa mort diffère selon les mythes mais celle qui revient le plus est qu’il est tué par les Ménades, ces femmes prises de folie par les effets du vin. Il est enterré par les Muses et, parfois, de son tombeau s’élève une musique divinement belle. Ce n’est bien sûr qu’une version synthétique du mythe qui est normalement plus complet.

- Ulysse est venu aux Enfers afin d’interroger l’âme du devin Tirésias sur comment rentrer chez lui. Pour cela, il se dirigea vers l’Erèbe et commença les préparatifs d’un rituel : égorger un mouton et remplir un puits de son sang. Ainsi, les âmes afflueraient vers ce puits car elles ont soif de sang. Mais Ulysse n’a besoin que de rencontrer Tirésias, aussi empêche-t-il les autres de boire le sang jusqu’à ce qu’il ait eu une réponse, celle qu’il ne fallait en aucun cas faire du mal aux bœufs du soleil, les animaux d’Apollon. Après cet entretien, Ulysse laissa les autres âmes venir boire le sang et il croisa bon nombre d’âmes de héros comme Ajax ou Achille. Il quitta ensuite les Enfers et rejoint son navire.

Adaptations

  • La Divine Comédie de Dante Alighieri

Dante Alighieri est un poète italien ayant vécu de 1265 à 1321. Son œuvre, Divine Comédie, est considérée comme l’une des plus belles réalisations poétiques et un chef d’œuvre du patrimoine mondial. Elle est éditée pour la première fois en 1555, donc à titre posthume.

Dante et Virgile aux Enfers

Dante et Virgile aux Enfers, par Eugène Delacroix (1822)

Cette œuvre raconte l’histoire de Dante qui recherche sa bien aimée Béatrice. Celle-ci est au paradis et il doit la rejoindre. Pour cela, Virgile (auteur de l’Enéide) est choisi pour être le guide de Dante afin de la retrouver. Le poème est divisé en 3 parties : Enfer, Purgatoire, et Paradis, qui divisent également l’aventure de Dante. Ici ce ne sont pas les Enfers, mais l’Enfer, donc on parle bien de chrétienté, mais le récit de ce qu’il trouve dans ce lieu rappelle bon nombre d’éléments des Enfers grecs, notamment du fait que l’auteur s’inspire de l’Enéide de Virgile et de textes bibliques comme l’Apocalypse de Paul. On y retrouve donc des éléments importants comme l’Achéron, Charon, les juges des Enfers, Cerbère, les Érinyes, etc. Le texte est jonché de référence à la mythologie grecque et cela ne le rend que plus passionnant.

 

  • Percy Jackson : Le Voleur de Foudre

Je vais ici vous parler du roman et non du film qui est parfaitement décevant. Percy Jackson est une saga littéraire fantastique écrite par Rick Riordan et dont Le Voleur de Foudre est le premier roman.

Couverture de l'édition de Percy Jackson : Le Voleur de Foudre, de Rick Riordan (Albin Michel)

Couverture de l’édition de Percy Jackson : Le Voleur de Foudre, de Rick Riordan (Albin Michel)

Percy Jackson est un adolescent qui découvre, à ses douze ans, qu’il est le fils du dieu Poséidon et que toute la mythologie grecque est réelle et existe en secret. Il rejoint alors un camp d’entraînement pour demi-dieux, dans lequel il se fait des amis, et y découvre que l’éclair de Zeus a été volé, et qu’il est le principal suspect, étant le fils de Poséidon, souvent jaloux de son frère, et qui aurait pu lui commandité le vol. Il doit alors accomplir une quête pour récupérer l’éclair. Leur principal objectif est d’atteindre les Enfers, car ils pensent que c’est Hadès qui a l’objet. Après de nombreuses aventures et dangers, ils débarquent enfin dans les Enfers, qui se situent sous des studios de cinéma à Los Angeles. Ils rencontrent donc logiquement Charon, Cerbère, Hadès, Perséphone, etc, et les mêmes lieux et fleuves que dans les mythes avec une assez bonne rigueur, même si, pour les besoins du roman, certains éléments sont imaginés.

 

  • God of War

God of War est une saga de jeux vidéos d’action basée sur le thème de la mythologie grecque et qui met en scène le guerrier spartiate Kratos dans son éternel combat pour la rédemption, puis la vengeance. L’histoire prend plusieurs fois place dans les Enfers. Je ne suis pas un expert de cette série de jeux donc je ne peux vous en dire beaucoup plus, je vous laisse une image et vous invite à vous y intéresser.

Screenshot de God of War III

Screenshot de God of War III

Je vais m’arrêter là pour cet article mais il reste beaucoup de choses à dire, beaucoup d’œuvres à citer (que je citerais sur d’autres articles) et de précisions à apporter.

Mes Sources :

Hésiode,Théogonie.

- Homère, Odyssée.

- Hygin, Fables.

- Ovide, Les Métamorphoses.

- Virgile, Enéide.

Ma Bibliographie :

- Belfiore Jean-Claude, Grand Dictionnaire de la Mythologie, Paris, Larousse, 2010.

- Commelin Pierre, Mythologie Grecque et Romaine, Paris, Commelin, 1960.

- Hamilton Edith, La Mythologie, Vervier, Marabout, 1978.

- Jouanna Danielle, Les Grecs aux Enfers, Paris, Les Belles Lettres, 2015.

- Philibert Myriam, Dictionnaire des Mythologies, Paris, Maxi Poches références, 1998.